Abstract

The prehistoric Hohokam Indians are best known for their massive canals in a core area surrounding Phoenix, Arizona. In other desert basins inhabited by the Hohokam, large-scale irrigation was not possible, nor did shared canal lines create a similar basis for common interests among sites that were integrated within units of settlement called "communities." This account of Classic period settlement in the Tucson Basin between A.D. 1100 and 1300 is the first comprehensive description of the organization of territory, subsistence, and society in a community of an outlying region.

Systematic examination of more than 700 square miles and full-coverage survey of extensive blocks provide a regional framework for the Marana Community in the northern Tucson Basin. Broad recovery of settlement pattern reveals in unique detail the developmental history of the Marana Community and its hierarchical structure about a central site with a platform mound. Two earlier communities centered on sites with ballcourts merge at the beginning of the Classic period to form a single entity covering 56 square miles across the basin width. A settlement hierarchy is defined by co-occurring attributes of site size, architectural styles, and ceramic consumption.

Remains of diverse agricultural technologies demon-strate the means for supporting Classic period popula-tions of previously unrecognized size. The beginnings of zonal patterns of land use can be seen in settlements of Late Archaic cultivators. Riverine irrigation, floodwater farming on alluvial  fans, and cobble features for concen-trating runoff on gentle slopes were employed for agri-cultural production in a variety of topographic and hydrological settings.

Data from the Marana Community indicate an eco-nomic system that interlinked desert farmers through differentiated production and exchange. Extensive fields of rockpile features for the cultivation of agave on marginal land offer dramatic evidence of agricultural specialization. Full documentation of the importance of agave as a food and fiber crop among the Hohokam is a major contribution of Marana research to the ethno-botany of the Southwest.

Resumen

Los indios Hohokam prehistoricos son conocidos por sus grandes canales en el area nuclear alrededor de Phoenix, Arizona. En otras cuencas deserticas habitadas por los Hohokam no era posible practicar irrigacion en gran escala. En ausencia de redes de canales, no existian bases de interes comun que agruparan a los sitios. Estos se encontraban integrados en unidades de asentamiento denominadas "comunidades." El presente estudio del asentamiento durante el Periodo Clasico en la Cuenca de Tucson entre 1100 y 1300 d.C. es la primera descripcion exhaustiva de la organizacion territorial, subsistencia, y sociedad en una comunidad de la region periferica.

El examen sistematico de mas de 700 millas cuadradas y la prospeccion mediante cobertura total de extensos bloques ofrecen un marco regional para la Comunidad de Marana en el norte de la Cuenca de Tucson. El anal-isis de patrones de asentamiento revela con singular detalle el proceso de desarrollo de la Comunidad de Marana y de su estructura jerarquica organizada alreade-dor de un sitio central con monticulo-plataforma. Dos comunidades tempranas centradas en sitios con canchas de pelota se fusionaron a comienzos del Periodo Clasico para formar una sola entidad que se extendia por 56 millas a traves del ancho de la cuenca. La jerarquia de asentamientos se define por la co-ocurrencia de atributos tales como tamano de sitios, estilos arquitectonicos y consumo de ceramica.

Los restos de diversas tecnicas agricolas durante el Periodo Clasico ponen en evidencia la existencia de medios para sustentar poblaciones de una magnitud sin precedentes. El comienzo de patrones, zonales de uso de la tierra se advierte en los asentamientos de cultivadores del Arcaico Tardio. La irrigacion fluvial, el cultivo por inundacion en abanicos aluviales y el uso de estructuras de rodados para concentrar las aguas superficiales en pendientes poco pronunciadas fueron las tecnicas emple-adas para la produccion agricola en una variedad de con-textos topograficos e hidrologicos.

Los datos procedentes de la Comunidad de Marana indican un sistema economico que vinculaba a agricul-tores, del desierto a traves de la produccion diferenciada y el intercambio. Los extensos campos con estructuras de rocas apiladas para el cultivo de agave en tierras margi-nales ofrecen un testimonio elocuente de la especializa-cion agricola. La documentacion exhaustiva de la impor-tancia del agave como fuente de alimento y de fibra entre los Hohokam constituye una importante contribu-cion de la investigacion en Marana a la etnobotanica del Suroeste de los Estados Unidos.

Previous: Index   |  Previous: References
Contents

UAP Online Books | UAP Home Page



The University of Arizona Press, 2/10/01 4:46PM